訓犬師自爆驚人過往!「第二次機會」讓人生大轉彎

訓犬師自爆驚人過往!「第二次機會」讓人生大轉彎

美國加州受刑人在獄中參加訓練流浪犬計劃,意外獲得假釋機會,人生風景從此大爲不同。(示意圖/Shutterstock)

惡性重大、不可能假釋的殺人犯,人生故事有了意外的大轉彎!關鍵在於得來不易的「第二次機會」。

發掘這樁奇聞的是美國哥倫比亞廣播公司特派記者貝格諾(Daivd Begnaud)。日前他請訓犬師亞洛伍德(Bradley Arrowood)到府指導愛犬,訓犬師聊起人生峰迴路轉的故事,貝格諾追查之下大感驚異。

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故事從1974年說起。當時年僅36歲的布朗(Jerry Brown)在加州州長選舉勝出,成了「全美最年輕州長」,任內以鐵腕因應高犯罪率,實施加州第一套強制量刑法,諸多類似法案也由此催生。布朗1983年卸任時,加州監獄數從12處增爲33處,囚犯從2.5萬人陡增至17萬人。

受到布朗嚴懲犯罪政策的衝擊,亞洛伍德(Bradley Arrowood)殺害妻子的外遇對象,原本10年有期徒刑變成無期徒刑,且無假釋可能。入監服刑之後,女兒只能安置於寄養家庭,他終於感受到牢獄生涯造成的衝擊,心生「至少不讓女兒丟臉」的目標:「我不希望她以我爲恥。我沒機會出獄,但我得做個榜樣。」

亞洛伍德循規蹈矩,成了囚犯楷模,獄方讓他參加「生命之爪」(Paws for Life)計劃,訓練流浪犬以利出養、投入服務。這項計劃最初宗旨是讓收容所難逃一死的流浪犬有機會活下去,卻也對獄中囚犯帶來深遠影響。亞洛伍德說:「狗狗讓我們有機會迴歸人性,把情感帶回獄中,讓我們迴歸『外面』的世界。倘若沒有那些狗,我就不會有正常生活的能力。」

布朗曾兩度出任美國加州州長,退休後住在加州北部科魯薩郡(Colusa)鄉間的家族農莊。(資料照/美聯社)

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2010年布朗再度當選州長。他不像年輕時鼓吹嚴刑峻法,除了心態轉變,聯邦法院也下令人滿爲患的加州監獄紓減囚犯數。布朗就任時,加州獄囚約4000人不具假釋可能,包括亞洛伍德。

州長是唯一有權替囚犯減刑的官員。典獄長高度重視訓犬計劃,把亞洛伍德列入推薦名單交給州長。布朗未直接釋放亞洛伍德,而是給他機會證明自己值得減刑。

2018年,入獄25年的亞洛伍德申請假釋,洛杉磯地檢署持反對意見,理由是此人案底與吸毒紀錄「惡性重大」,對社會仍有風險;然而假釋委員會認爲亞洛伍德具備能順利更生的良好條件,一致同意讓他假釋出獄。

布朗第二次出任加州州長時改弦易轍,讓部分表現良好的死刑犯假釋出獄。(示意圖/Shutterstock)

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經由記者安排,出獄5年的亞洛伍德與布朗見了一面,談起出獄後的人生旅程。他先到中途之家重新適應社會生活,後來進了加州州立大學洛杉磯分校成爲全職學生,取得組織溝通與應用溝通學士學位。他也與兒時玩伴結爲夫妻,開業經營訓犬服務。

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布朗問起,監獄有哪些地方需要改進?亞洛伍德認爲,體制需要稍微朝舊時的做法調整,「以前有機會力求表現證明自己可以出獄,這樣纔有辦法繼續過日子、回到曾經熟悉的生活,而不是把還沒學會任何技能的人放出去」。

亞洛伍德此行還有另一項實際的收穫,那就是訓練州長的愛犬。他向訓犬受挫的州長打包票:「不出幾個星期,就會有神奇的成效。」

布朗、亞洛伍德與衆多流浪犬,因爲獲得珍貴的「第二次機會」,餘生有了不一樣的旅途。

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